"En blivande Londonklassiker"

Reportageboken ”Det nya London – frontlinjer”, utgiven av Carlsson Bokförlag, har under sommaren och hösten 2015 fått positiva omdömen i en rad recensioner och artiklar. Allra mest positiv var tidskriften Respons, specialiserad på bevakning och recension av facklitteratur, som i en tre sidor lång recension publicerad strax före jul (nummer 6, december 2015) kallade boken en "Londonklassiker i vardande".
Recensenten, författaren och litteraturkritikern Gabriella Håkansson, beskriver boken som "en mångfacetterad hybrid mellan reportage, essä och historieskrivning som skildrar ett stycke pågående samtidshistoria".
"Det här, mina vänner, är kvalitetsjournalistik på högsta nivå", skriver Håkansson, vars författarskap bland annat består av en uppmärksammad romantrilogi som utspelar sig i 1800-talets London.
Mer om recensionen i Respons, och en länk, hittar ni under fliken "Recensioner och artiklar" ovan.
Särskilt glädjande för mig, som bokens författare, är att flera recensenter och skribenter läst boken precis som jag hoppades att den skulle bli läst. Det är, så klart, en bok om London, där stadens dramatiska utveckling och förändring skildras. Men det är lika mycket en bok som försöker beskriva hur städer förändras i största allmänhet.
Det är inte heller ett resereportage eller en guidebok, även om min tanke varit att den kan användas som en alternativ guide för den som vill upptäcka nya och intressanta sidor av London. Flera recensenter har påpekat just detta, däribland Gabriella Håkansson som skriver att boken "är den perfekta guideboken för den intellektuellt nyfikne Londonresenären".
"Den kommer att bli en klassiker" avslutar hon sin recension.
Författaren Amanda Svensson, som själv flyttade till London för en tid sedan, avslutar en stort uppslagen recension i Sydsvenska Dagbladet och Helsingborgs Dagblad (14 juli 2015) i samma tanke. Hon skriver att boken levererar mer än ”hårda fakta och dystra iakttagelser”.
”Steinvall har en fingertoppskänsla för intressanta anekdoter och spännande miljöer, och även om ’Det nya London’ långt ifrån är en guidebok är jag övertygad om att många Londonresenärer skulle kunna använda den som en komplementerande – och högst bildande – sådan”.
I Helsingforstidningen Hufvudstadsbladet (17 juni 2015) skriver likaledes Londonboende recensenten Charlotta Buxton även hon att boken fungerar ”som ett slags alternativ guidebok”. Buxton anser att ”Det nya London” är ”en viktig bok” för sin skildring av hur det enorma inflödet av pengar förändrar staden.
”Det finns många sätt att studera den här förändringen. Steinvall har valt att titta på hur London förändrats som stad. Han pratar med arkitekter och stadsplanerare. Han tittar på kontroversiella skyskrapor och byggprojekt. Boken blir en fascinerande inblick i vilken roll den fysiska staden, med sina hus, kvarter och områden, spelar i Londons metamorfos.”
En annan Londonkännare som skrivit positivt om boken är Andres Lokko, som i en recension i Arbetet (11 maj 2015) skriver att han, kapitel för kapitel, blir ”vidareutbildad” av läsningen.
Även om boken främst riktar sig till den som är allmänt intresserad av städer, och särskilt London förstås, har den tagits emot väl även av skribenter med stor sakkunskap. Svenska Dagbladets prisbelönta arkitekturskribent Elisabet Andersson, som skrivit om boken vid två tillfällen (3 maj och 3 juni 2015), lyfter fram boken i ett lästips riktat till arkitekturintresserade.
”Journalisten Anders Steinvall har skrivit en gedigen reportagebok om detta urbana drama. Boken är självklar reselektyr för alla Londonturister som vill veta mer om det samtida London.”
I Aftonbladet (2 juni 2015) tycker recensenten Ulrika Stahre att ”en bok om stadsbyggnad är helt rätt” i tid då många städer genomgår stora förändringar och lider av svår bostadsbrist. I Kvällsposten (15 juni 2015) är krönikören Shora Esmailan inne på samma spår.
”Det är skrämmande läsning, men vissa partier av boken skulle lika gärna kunna handla om vår egen huvudstad Stockholm. Och de bildar en horisont för vårt Malmö.”
Fler recensioner och länkar hittar ni under fliken ”Recensioner och artiklar” ovan.

                                                                                                                             Anders Steinvall

Rapporter från Londons frontlinjer

I en fattig del av östra London kallas de boende i vad som länge var ett fruktat betongkomplex med hyresbostäder till ett informationsmöte där de möts av ett tungt besked. Deras hem, det spektakulära höghuset Balfron Tower, ska renoveras varför de måste evakueras från sina bostäder.
På fastighetsengelska kallas en sådan process ”dekantering”. Byggnaden töms på sitt innehåll, likt vinet ur en flaska som hälls över i en karaff. När renoveringen är klar, får de boende veta, kan de inte räkna med att få tillbaka till sina hem. Då ska lägenheterna säljas på Londons lukrativa bostadsmarknad och byggnaden få ett ädlare innehåll i form av rikare människor.
Processen kallas gentrifiering och beskriver en förvandling av staden när mer välbärgade invånare tar över en ofta sliten och nedgången stadsdel, befolkad av låginkomsttagare som drivs på flykt när området rustas upp och prisspiralen snabbt stiger uppåt.
Begreppet myntades i just London några år in på 60-talet, av sociologen och urbanforskaren Ruth Glass som noterat att en rad stadsdelar börjat förändras enligt detta mönster. Hon kallade det gentrification efter det engelska ordet gentry, som syftar på lågadel eller herrskapsklassen. Finare folk, helt enkelt. Ruth Glass såg stora risker med denna förvandling av staden, som skulle tvinga bort många invånare från sina hem.
Femtio år senare har gentrifieringen av London nått en sådan omfattning att Ruth Glass inte ens i sina vildaste fantasier, eller snarare farhågor, kunde ha föreställt sig hur det skulle se ut. Om denna stad i förvandling handlar reportageboken ”Det nya London”, som skildrar en världsmetropol där klyftorna växer snabbt och där många är oroliga över det som nu sker.
Boken är en färd längs förvandlingens frontlinjer, kantade av uppslitande kravaller, olympiska spel och ett globalt kapital som väller in över staden och driver upp fastighetspriser till osannolika nivåer. En privatbostad inte långt från drottningens Buckingham Palace annonseras ut till försäljning för närmare tre miljarder svenska kronor. Normala bostäder i attraktiva stadsdelar kostar nu tiotals miljoner kronor. Det talas om en plutokratisering av London när världens rikaste tar över staden.
Prishöjningarna sprider sig som ringar på vattnet ut till de mest osannolika platser, precis som Ruth Glass en gång in tiden förutspådde. Men hon kunde knappast ha trott att tidigare så fruktade betongkolosser som Balfron Tower skulle förvandlas till attraktiva investeringsobjekt.
I ”Det nya London” tas läsaren med på en resa som börjar där de flesta guideböcker slutar. Boken berättar hur Margaret Thatcher, den kontroversiella konservativa premiärministern som kallades ”järnladyn”, med sin politik skulle förvandla London. Vi följer Tony Blair, hennes mest framträdande efterträdare, i spåren på hans bostadsresa och får veta hur Thatchers politik gjort honom stenrik.
I boken får läsaren möta Londons excentriske borgmästare Boris Johnson, världsberömda arkitekter som med sina verk formar den nya staden, unga entreprenörer bakom den glödheta sektor som nu kallas Londons flat white economy och många andra aktörer bakom dagens dramatiska utveckling.
Framför allt är boken ett reportage som skildrar hur stadens förvandling påverkar vanliga människor mitt uppe i dramat, som socialarbetaren som höll på att mista livet när Tottenham sattes i brand under de svåra kravallerna sommaren 2011.

Boken har skrivits av Anders Steinvall, tidigare journalist på bland annat Dagens Nyheter. Den finns nu i handeln, utgiven av Carlsson Bokförlag i mitten av april 2015.

Ett budskap från den mytomspunne graffitikonstnären Banksy som gäller allt fler Londonbor.